Investigadores de la UABCS analizan su taxonomía y biogeografía

Estudian  ascidias asociadas a rodolitos y sargazo
Betzabé Berenice Moreno Dávila
Betzabé Berenice Moreno Dávila, egresada de CIMACO de la UABCS, obtuvo mención honorífica con su investigación “Taxonomía y biogeografía de ascidias asociadas a mantos de rodolitos y bosques de sargazo en el noroeste del Pacífico mexicano”.

La Paz, Baja California Sur.-Betzabé Berenice Moreno Dávila, egresada del Posgrado en Ciencias Marinas y Costeras (CIMACO) de la UABCS, realizó un estudio sobre la taxonomía y biogeografía de ascidias asociadas a mantos de rodolitos y bosques de sargazo en el noroeste del Pacífico mexicano, como parte de su tesis de maestría, dirigido por el Dr. Rafael Riosmena Rodríguez, profesor-investigador del Departamento Académico de Biología Marina.

En su tesis, en cuya defensa obtuvo mención honorífica, Moreno Dávila señala que el estudio entre macroalgas-ascidias ha sido enfocado a la presencia de especies exóticas; sin embargo, se desconoce la biodiversidad de ascidias que pudieran estar asociadas a estos sustratos considerados hábitats críticos para la conservación. Se muestrearon varios sitios de tres porciones del noroeste del Pacífico mexicano: norte del Golfo de California, sur del Golfo de California y Pacífico de Baja California Sur.

En cada sitio se realizó una búsqueda activa por 1 h, los organismos se recolectaron por medio de buceo autónomo y se relajaron con cristales de mentol y preservaron en formol al 5%. Se revisó un total de 132 muestras que corresponden a 26 especies de ascidias representadas en 10 familias. La distribución de las ascidias a nivel mundial es bastante extensa y se encuentran tanto en sitios tropicales, subtropicales y polares.

Para determinar si las especies del noroeste del Pacífico mexicano presentaban una relación con especies de otra región, se realizó una búsqueda de literatura de especies en diferentes regiones biogeográficas, y por medio de un análisis de Bray-Curtis (presencia-ausencia) se determinaron dichas relaciones.

Los resultados fueron tres grandes grupos, del cual se separa el Pacífico oriental, en general, la porción norte del Golfo de California es distinta a las otras dos, mientras que el sur del Golfo de California y el noroeste del Pacífico son más semejantes entre sí. La porción del sur del Golfo de California presenta una baja similitud con especies del Pacífico sur mexicano.

En entrevista, el Dr. Rafael Riosmena Rodríguez manifestó: “Las ascidias son organismos marinos poco estudiados. Esta investigación es la única en el país que maneja la taxonomía de organismos de un alto nivel. Fue una tesis de altísima calidad pues no solamente describió la fauna que se había considerado estudiar, sino que además encontró especies nuevas. La investigación llevó dos años de trabajo. Betzabé Berenice Moreno Dávila realizó una estancia en Brasil, lo que le permitió también que su investigación fuera exitosa. Estamos en vías de publicar la gran cantidad de especies encontradas. Se realizó un esfuerzo muy grande en este trabajo que corresponde a la disciplina y al empeño de la investigadora”.

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