Tras el embargo europeo al petróleo ruso.

Cónclave de la OPEP+

Los países de la OPEP+ analizan si ajustan su producción de petróleo tras el embargo impuesto por la Unión Europea

Estados Unidos.- Los países de la OPEP+ se reunieron este jueves para decidir si ajustan su producción de petróleo, tan solo días después del embargo impuesto por la Unión Europea (UE) al crudo ruso, que coloca a Moscú en una posición delicada dentro del cartel.

Hasta hace dos días, los analistas no pronosticaban grandes cambios en la producción a pesar de los llamados de los países occidentales a abrir los grifos para contener la inflación de precios, que se ha acelerado tras la decisión de la UE.

Todos insistían en la voluntad de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), liderados por Arabia Saudita, y sus diez socios, liderados por Rusia, de preservar la cohesión de la alianza.

“Hasta ahora, el mercado suponía» que la OPEP+ continuaría en la misma línea, con un aumento marginal del volumen de producción de 432,000 barriles diarios en julio, «con Rusia incluida», dijo Carsten Fritsch, analista de Commerzbank.

Esta estrategia lanzada en la primavera boreal de 2021 busca volver gradualmente a los niveles previos a la pandemia, que provocó un recorte drástico de la producción ante el desplome de la demanda vinculado a las restricciones y los confinamientos en el mundo.

Pero un artículo del diario The Wall Street Journal señaló que los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) estudian la posibilidad de excluir a Rusia del acuerdo que fija las cuotas de producción.

Este escenario permitiría a Arabia Saudita y a Emiratos Árabes Unidos activar sus capacidades en desuso para compensar parcialmente el vacío ruso y calmar el mercado.

Riesgo de ruptura

Esta posibilidad, también mencionada por un artículo del diario Financial Times el jueves, parecía dar esperanza a los inversores. Así, los precios del crudo se redujeron ligeramente el jueves, cuando el WTI estadounidense se situaba en torno a los 114 dólares y el Brent del mar del Norte, a 115 dólares por barril.

Las especulaciones se disparan, con expertos como Stephen Brennock, de PMV Energy, que temen que no incluir Rusia en las cuotas «desemboque en el fin del entendimiento» iniciado en 2016 para regular el mercado.

Bjarne Schieldrop, del grupo Seb, evoca también una posible «ruptura de la OPEP+» o al menos «una interrupción del sistema de cuotas» mientras Occidente tenga marginada a Rusia.

Los dirigentes de la UE acordaron el lunes un embargo progresivo del petróleo ruso que debe llevar a la suspensión de un 90% de las importaciones antes de final de año.

Sin embargo, Hungría bloqueó el miércoles el paquete de sanciones, reclamando que se retire al líder de la iglesia ortodoxa rusa, el patriarca Kyrill, de la lista negra de la UE.

El Reino Unido también se comprometió a dejar de comprar hidrocarburos a Moscú antes de final de año y Estados Unidos impuso un embargo sobre el crudo y el gas.

“Rusia se ha transformado en un paria», asegura el analista que ve «en la aparente intensificación de los intercambios diplomáticos entre Estados Unidos y Arabia Saudita» la señal de que «un cambio puede estar cerca».

Inmovilismo en el Golfo

Hasta ahora, los sauditas no se han mostrado dispuestos a calmar el mercado.

Su jefe diplomático, el príncipe Faisal bin Farhan, afirmó en el Foro Económico de Davos que «el reino hacía lo que podía», indicó la prensa económica.

“La situación es más compleja que simplemente añadir barriles al mercado», añadió después de que los países industrializados del grupo G7 subrayaran «el papel clave» de la OPEP+ ante la tensión en los mercados internacionales.

El inmovilismo de las economías del Golfo también se explica por los jugosos beneficios que obtienen con el barril de petróleo muy por encima de los 100 dólares.

En el primer trimestre, Arabia Saudita registró su crecimiento más fuerte en diez años.

Por ello, no está claro que se disipen rápidamente «las reticencias hacia una amplia apertura del grifo», dice Susannah Streeter, analista en Hargreaves Lansdown.

Y señala que incluso queriendo, para la OPEP+ no sería tan fácil compensar la producción rusa debido a las dificultades de algunos miembros para cumplir sus propias cuotas.

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