El día que Venezuela desapareció de la red

Este lunes, el dominio ‘.ve’ de Venezuela colapsó, impidiendo durante unas dos horas a los usuarios de todo el mundo acceder a unas 200 mil páginas con esta terminación.

No es la primera vez que esto ocurre. En Egipto, las autoridades literalmente desconectaron la red durante las revueltas de la primavera árabe. En 2006, en España también dejó de funcionar por dos horas el dominio “.es”, un problema que se achacó a un “error puntual de sofware”. Sin embargo, estos son casos muy distintos, pues en Venezuela parece haber ocurrido debido a un problema estructural.

Según el ministro de Ciencia y Tecnología en Venezuela, Jorge Arreaza, los problemas de conexión del país caribeño se debieron a una falla en el suministro eléctrico de los servidores de la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (Conatel). Este corte eléctrico, informaron, es lo que habría afectado a páginas con el dominio .ve, y la situación ya estaría “solventada”.

Sin embargo, según señala David Cuen, experto en tecnología de la BBC, una desconexión semejante podría deberse a algo más que un simple fallo eléctrico, específicamente a un “problema de infraestructura”, un argumento basado en los principios que rigen el funcionamiento de la red.

Sin respaldo

Los dominios de un país como “.ve” forman parte de los llamados “top level domain”, que son suministrados por la autoridad de internet ICANN (localizada en Estados Unidos) y administrados por cada país, como sucede con el “.mx” de México o el “.co” de Colombia.

Cuando entras en un navegador e introduces una dirección, lo que hace el sistema es buscar el número al que está asociada dicha dirección. Lo hace en un servidor parte del backbone del país (que es el elemento que conecta distintos segmentos de la red entre sí), por lo que si éste no funciona te da el mensaje de “error”, al no encontrar la computadora a la que la dirección esta asociada.

Lo normal es que los países cuenten con respaldos de sus backbones. En el caso de México, por ejemplo, el más grande es el de Telmex, de la empresa Telefónica, pero el país cuenta con varios backbones más pequeños (algunos de ellos en Estados Unidos) de modo que si uno se cae, el sistema pueda seguir funcionando.

“Da la impresión de que Venezuela no tiene esos respaldos, por lo que si hubo una falla grande se les cayó el servicio”, comenta Cuen.

Problemas de conexión

Según Abraham Zamorano, corresponsal de BBC Mundo en Caracas, en las últimas semanas ha notado quejas de consumidores sobre el servicio de internet en el país, algo que se ha achacado a diversas obras de infraestructura llevadas a cabo por Conatel. De hecho, Sarah Grainger, corresponsal del servicio en inglés de BBC, no pudo acceder a internet en una semana y al mismo Zamorano le avisaron que su servicio podría verse próximamente suspendido. Sin embargo, apuntó, “desconozco si estos hechos están vinculados”.

Servicio lento y caro

Precisamente este mes, medios de la oposición venezolana difundieron un informe de la firma Netindex.com, en la que se destacaba cómo la conexión de internet en Venezuela es una de las más caras y más lentas del mundo. Netindex destacó que Venezuela ocupa el puesto 150 en una lista de 174 países clasificados según su velocidad de conexión, superando tan sólo en Latinoamérica a Perú y Bolivia.

El precio que paga un venezolano por un mbps de conexión es de US$47.17, comparado con los US$ 9.74 por mbps de Argentina, los US$11.11 de Chile, US$12.40 de México y los US$14.78 de Colombia.


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